Chi era Giovanni Schiaparelli

Giovanni Virginio Schiaparelli, ingegnere e astronomo

Il suo nome resterà per sempre legato all’idea che esistesse vita su Marte. Ma Giovanni Virginio Schiaparelli non solo non disse mai una cosa del genere, ma forse neppure la pensò.

Schiaparelli era una persona molto seria, uno scienziato ottocentesco, un ingegnere piemontese trapiantato a Milano che per 38 anni fu il direttore dell’Osservatorio astronomico di Brera e che amava molto di più le stelle doppie del Pianeta rosso che l’ha reso così famoso.

Come si sa, la sua descrizione delle pieghe del terreno marziano, così simili a canali artificiali, diede il via alla fantasia di tutto il mondo sull’esistenza di forme di vita extraterrestre che da allora in poi sono diventate “marziane”. Forse fu un errore di traduzione dall’italiano all’inglese, con il termine “canali” che divenne “canals“, cioè canali artificiali, anziché “channels“, cioè canali in senso generico. Forse fu l’astronomo americano Percival Lowell, dilettante di talento che di sicuro aveva più fantasia di Schiaparelli. Fatto sta, che è impossibile parlare di Schiaparelli senza parlare di Marte e dei marziani.

Gli astronomi erano invidiosissimi di Schiaparelli, che era in realtà un ingegnere, e fecero di tutto perché non raggiungesse le posizioni di vertice

Agnese Mandrino

Astronoma, Inaf - Osservatorio Astronomico di Brera

 

Invece ci sarebbe moltissimo da dire su di lui, come sa bene Agnese Mandrino, curatrice dell’archivio storico dell’Osservatorio mialnese che ha curato questo video documentario in occasione del centenario della sua morte.

 

(Ultima revisione, 25 febbraio 2021)

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