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giovedì 1 settembre 2011
Cromosomi e tumori
Che cos'è il meccanismo dell'aneuplodia

Il 90% dei tumori umani è caratterizzato da un condizione particolare chiamata aneuplodia. Di cosa si tratta? E' una variazione del numero di cromosomi ovvero dei corpuscoli presenti nel nucleo cellulare che contengono l'informazione genetica. In questi giorni la rivista Science pubblica i risultati di due studi che cercano di chiarire la causa e le conseguenze dell'aneuplodia.

Il primo studio è frutto del lavoro dei ricercatori della George Town University che hanno scoperto il "colpevole". Si tratta del gene STAG2. Quando è difettoso la cellula presenta aneuplodia. Il gene STAG2 porta le informazioni necessarie per la sintesi di una subunità proteica indispensabile per una corretta divisione cellulare. A conferma del suo coinvolgimento un'osservazione importante: esaminando numerosi campioni di tumori umani, gli studiosi hanno scoperto che il 20% dei tumori cerebrali, il 20% dei melanomi e il 20% di un tumore pediatrico chiamato Sarcoma di Ewing presentavano un' alterata funzionalità del gene STAG2.

Il secondo studio invece ha cercato di fare luce sugli effetti dell'aneuplodia. La genetista Angelika Amon del Massachussetts Institute of Technology e i suoi colleghi hanno creato delle linee cellulari di lievito con un cromosoma in più. Risultato: il processo di divisione cellulare risultava profondamente alterato e le cellule presentavano delle pesanti anomalie funzionali e strutturali.
Resta da capire come un'alterazione del numero di cromosomi possa alterare la stabilità della cellula in modo così invasivo. 





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